La construcción tardó más de un siglo y fue diseñada a lo largo del tiempo por Donato Bramante, Giuliano da Sangallo, Fra Giocondo, Raffaello Sanzio da Urbino, Baldassare Peruzzi, Antonio da Sangallo el Joven y Miguel Ángel. La contribución de Miguel Ángel a la basílica fue la mayor de ellas. Fue el único arquitecto que trabajó en él cuyos planes se continuaron sin cambios significativos después de su muerte. En la tradición católica, se cree que la basílica se construyó sobre el lugar de enterramiento del apóstol de Cristo, San Pedro. Pope ha estado internado en la Basílica desde la era cristiana primitiva y ha existido una iglesia en el sitio desde el siglo IV. Es una de las cuatro basílicas principales, todas ellas en Roma. Construida entre 1506 y 1626, la Basílica de San Pedro se erige como una de las iglesias más grandes del mundo y uno de los santuarios más sagrados y las iglesias más grandes de la cristiandad. Lo viejo y lo nuevo En la antigua época romana, uno de los 12 apóstoles, San Pedro, fue crucificado en Roma por orden del emperador Nerón en el 64 d.C. Algunos años después de su muerte, se construyó un santuario en su lugar de enterramiento, que estaba fuera del Circo Romano en lo que ahora se llama la Colina del Vaticano. Varios siglos después, en el 318 d.C., el emperador Constantino I ordenó la construcción de una iglesia en el sitio. Ahora conocida como la antigua basílica de San Pedro, esta iglesia se mantuvo desde el siglo IV hasta el siglo XVI antes de que se construyera la nueva basílica de San Pedro en el mismo sitio para reemplazarla. La antigua basílica de San Pedro se mantuvo durante muchos siglos y fue un importante lugar sagrado cristiano. En el siglo XV, la antigua basílica estaba en mal estado. Durante el reinado del Papa Nicolás V se hicieron planes para realizar cambios en la antigua basílica. Se habían transportado materiales sustanciales para este propósito, incluida la piedra extraída del antiguo Coliseo romano. Sin embargo, Nicolás V murió cuando se había hecho poco y la reconstrucción no salió como se esperaba. Aproximadamente 50 años después, en 1505, el Papa Julio II tomó la decisión de derribar la antigua basílica y erigir una completamente nueva en el mismo sitio. Julio II había encargado a Miguel Ángel que diseñara y esculpiera su propia tumba, que residiría en la Basílica de San Pedro. Incluyendo al Papa Julio II, la construcción de la nueva basílica ocurriría en el transcurso del reinado de 21 Papa en total. Arquitectura para las nuevas basílicas de San Pedro Para un proyecto tan prestigioso, muchos arquitectos buscaron el honor y presentaron planes para una nueva basílica. Varios de estos diseños todavía se pueden encontrar hoy en la Galería de los Uffizi en Florencia. El diseño que se decidió fue el de Donato Bramante. Conocido por la arquitectura renacentista en Milán y Roma, su diseño se convertiría en la base del trabajo posterior de Miguel Ángel en la basílica. La cúpula se convirtió en uno de los aspectos más importantes del diseño de la basílica. Todos los arquitectos que trabajaron en la nueva basílica pidieron una cúpula que rivalizara con la del antiguo Panteón Romano y la Catedral de Florencia. El diseño de la cúpula que coronaría la basílica requería que se apoyara en cuatro grandes pilares, mientras que la del Panteón se apoya en un muro continuo. El Papa Julio II murió en 1513, Giuliano da Sangallo, Fra Giocondo y Raffaello Sanzio da Urbino (Rafael) reemplazaron a Donato Bramante. Hacia 1515 habían muerto Sangallo, Giocondo y Bramante, dejando a Rafael para continuar el trabajo. El diseño de Raphael requería una gran extensión de cinco tramos agregados a la nave en comparación con el plan original de Bramante. La basílica habría sido significativamente más larga si esto se hubiera llevado a cabo. Mientras Raphael murió en 1520, sus planes fueron mantenidos por su sucesor Baldassare Peruzzi. Complicaciones como el saqueo de Roma en 1527, hicieron que para el momento de su muerte en 1536 este plan no se hubiera implementado. Antonio da Sangallo el Joven procedió a hacerse cargo de la obra en este punto. Su principal esfuerzo fue fortalecer las construcciones de Bramante, ya que habían comenzado a debilitarse con el tiempo. Combinando aspectos de los planes anteriores, Sangallo creó su propio diseño más elegante. Acortar la nave, adaptando así el plan de Rafael, fue una gran parte de su propio diseño. Diez años después de la muerte de Rafael, en 1546, murió también Sangallo el Joven. Dejando insatisfechos sus diseños pero habiendo realizado un importante mantenimiento del trabajo realizado por sus antecesores. El trabajo de Miguel Ángel en la basílica Después del fallecimiento de otro arquitecto, Miguel Ángel no fue la primera opción del Papa Pablo III, cuyo arquitecto preferido Giulio Romano había muerto a fines de 1546. También se le preguntó a Jacopo Sansovino, pero se negó a dejar Venecia para trabajar en Roma. A raíz de estas complicaciones, Miguel Ángel fue presionado para que aceptara el trabajo. Más tarde se descubrió en sus escritos que dijo: "Asumo esto sólo por el amor de Dios y en honor del Apóstol". Miguel Ángel se hizo cargo de la construcción de forma condicional, deseando la libertad de realizar el proyecto como creía necesario. Con esta libertad artística, sus diseños y su implementación pasaron a convertirlo en el diseñador principal de la basílica tal como existe hasta el día de hoy. Al asumir el papel de superintendente (Capomaestro) de la construcción, Miguel Ángel tuvo acceso a todos los planos de diseño anteriores para la nueva basílica. Todos los diseñadores anteriores habían pedido una gran cúpula adornada con una cruz griega o latina. El deseo de una gran cúpula podría inspirarse tanto en la antigua Roma como en la Italia del Renacimiento. Mucho más reciente que el Panteón de la antigüedad, en 1436 Filippo Brunelleschi había construido la poderosa cúpula de la Catedral de Florencia. Brunelleschi fue uno de los fundadores del Renacimiento. Todos los arquitectos que trabajaron en la nueva basílica habían imaginado igualar el esplendor de la cúpula de Brunelleschi. El uso de las ideas de los arquitectos anteriores y las suyas propias se fusionó en un diseño visionario que reunió el carácter distintivo del diseño original de Bramante y todos los planos posteriores. El extremo oriental de la Nueva Basílica de San Pedro con su cúpula monumental fue el punto centrífugo de la obra de Miguel Ángel y su contribución más distintiva. La cúpula sigue siendo la más alta de su tipo en el mundo de hoy. Mientras vivió, Miguel Ángel solo se ocupó de la construcción de la base de la cúpula llamada Tamburo. A la edad de 88 años, Miguel Ángel murió en 1564. A diferencia de los arquitectos anteriores que trabajaron en la nueva basílica, se pretendía que el trabajo de Miguel Ángel continuara sin cambios. Su asistente Jacopo Barozzi da Vignola se quedó para continuar el trabajo en su lugar y el Papa reinante, Pío V, asignó a Giorgio Vasari para asegurarse de que el trabajo se llevara a cabo de acuerdo con los planes de Miguel Ángel. Sin embargo, el trabajo avanzó lentamente y el Papa Sixto decidió encargar a Giacomo Della Porta que supervisara la finalización de la obra en 1585. La velocidad de construcción aumentó enormemente, aunque Sixto fue Papa solo por un corto tiempo. Miguel Ángel había dejado varios bocetos, tanto generales como minuciosos. Porta se adhirió en gran medida a lo establecido por Miguel Ángel, en su mayoría haciendo alteraciones de naturaleza más cosmética. El único cambio importante que supervisó Porta fue la elevación de la cúpula exterior más alta que la interior. Se desconoce si la forma hemisférica de la cúpula fue la intención original de Miguel Ángel o si se cambió de una cúpula ovoide a instancias de Porta. Los bocetos y maquetas de la época de la construcción presentan representaciones mixtas de la cúpula. La cúpula se completó en 1590, todavía pasarían varios años antes de que la basílica se completara. Después de más de un siglo, la construcción terminó en el siglo XVII y la Nueva Basílica de San Pedro fue consagrada en 1626. El legado de Miguel Ángel Miguel Ángel es quizás el artista más famoso de finales del Renacimiento, responsable de muchas obras de arte que aparecen en la Capilla Sixtina, la Biblioteca Laurentian y la Basílica de San Pedro. Miguel Ángel completó dos obras famosas en la Capilla Sixtina al principio de su vida, el techo de la Capilla Sixtina y El Juicio Final, un fresco. Antes de su trabajo en la Nueva Basílica de San Pedro, el Papa Julio II le encargó pintar el techo de la Capilla Sixtina. El techo representa escenas del libro del Génesis en el Antiguo Testamento. Para pintar el techo alto, Miguel Ángel tuvo que diseñar su propio andamio y trabajar en condiciones difíciles de pie para su trabajo. Se pinta una pintura al fresco sobre yeso fresco o húmedo, el yeso se seca y fija la pintura en la pared. También en la Capilla Sixtina está El Juicio Final, cubre el muro del altar y al igual que el techo, es un fresco. Miguel Ángel pintó El Juicio Final 25 años después de haber pintado el techo de la Capilla Sixtina. Fueron necesarios cuatro años de trabajo para terminar la pieza. El extenso trabajo de Miguel Ángel para el Vaticano antes de que comenzara a trabajar en la Basílica de San Pedro lo elogió mucho a ese diseño y su creación fue una de las obras más brillantes del Renacimiento. Las esculturas más famosas de Miguel Ángel son la Piedad y el David. La Piedad representa a Jesús después de su crucifixión, con la Virgen María. La Piedad se instaló en la Basílica de San Pedro y permanece allí hasta el día de hoy. Es la única obra de su arte que Miguel Ángel firmó personalmente. David, llamado así por el David bíblico, reside en la Catedral de Florencia. En lo que respecta a la Nueva Basílica de San Pedro, el legado de Miguel Ángel es la cúpula en el presbiterio final de la basílica, es la más alta de su tipo en el mundo. No vivió para ver su finalización, que fue supervisada por Giacomo Della Porta y Domenico Fontana en 1590. Pero durante su vida, sus planes para la basílica llegaron a ser tan avanzados y fueron tan respetados que no se hicieron cambios importantes mientras se esforzaban por cumplir sus diseños fueron. La obra de Miguel Ángel influyó en el arte y la arquitectura durante siglos después de su muerte. La basílica de San Pedro inspiró las cúpulas del edificio del Capitolio en Washinton DC y San Pablo en Londres. Fue uno de los artistas más longevos de finales del Renacimiento, tanto que su asistente Giorgio Vasari publicó una biografía de Miguel Ángel mientras aún vivía. Su trabajo ha sido una gran influencia para los artistas y arquitectos durante más de cinco siglos y será venerado mientras sus obras sigan en pie. La Basílica de San Pedro es un proyecto arquitectónico extraordinario dentro de la Ciudad del Vaticano. Esta comisión clave se le dio a varios ingenieros destacados del Renacimiento en diferentes momentos durante un período de muchos años. Cada contribución aún se puede ver en varios elementos del edificio terminado, y la influencia de Miguel Ángel fue una de las más significativas. Miguel Ángel comenzó oficialmente a trabajar en la Basílica en 1547 y tomó los planos existentes y se dedicó a impresionar su propio estilo y creatividad para llevarlos más lejos. La importancia de este edificio para los elementos religiosos de Italia y la Ciudad del Vaticano significaba que solo los mejores escultores y arquitectos serían considerados para trabajar en él, y que cualquiera en ese campo aprovecharía la oportunidad sin pensarlo dos veces. Muchos se enfocan en el trabajo de arquitectura en el exterior del edificio, como su gran cúpula, pero aquellos que lleguen a visitar este lugar se quedarán asombrados con los elementos que se encontrarán dentro de la Basílica. Pieta es solo una de las increíbles obras maestras que se encuentran aquí, pero también hay detalles individuales en las paredes y el techo que son suficientes para emocionar por sí mismos. La Piedad es solo uno de los pocos ejemplos de arte renacentista que se considera lo suficientemente bueno como para tener el privilegio de exhibirse en este famoso edificio, y también parece apropiado considerando la participación de Miguel Ángel en ambos.