L'artiste a travaillé sur plusieurs plans architecturaux impressionnants à travers l'Italie au cours de sa vie. Certains de ces projets ont été mis en œuvre peu de temps après, tandis que d'autres n'ont jamais dépassé les étapes de planification. L'étape du dessin d'architecture nécessitait un artiste expérimenté dans son métier et en tant que tel la plupart de ces commandes sont venues vers la fin de la carrière de Michel-Ange. C'est alors que sa réputation et ses connaissances techniques seront au plus haut.

Michel-Ange était quelqu'un qui voulait imprimer sa touche personnelle sur chaque projet dans lequel il était impliqué, et ses croquis et plans architecturaux n'étaient pas différents à cet égard. Sur certains projets, Michel-Ange prendrait des conceptions existantes d'autres architectes et ajouterait ses propres idées pour les pousser en termes d'originalité et de qualité technique.

L'un des projets architecturaux clés de Michel-Ange était la basilique Saint-Pierre , pour laquelle l'artiste a apporté des contributions clés aux côtés d'autres noms célèbres de l'époque. Michel-Ange n'avait pas suivi le chemin standard de la conception architecturale, ce qui lui a permis de travailler avec moins de contraintes que d'autres designers de formation classique. Sa bibliothèque Laurentienne, par exemple, incorporait un mélange d'architecture maniériste, peu répandu à l'époque.

De plus, son travail sur la place du Capitole chercherait à jouer avec les principes de la perspective, une idée stimulée par l'expérience de Michel-Ange avec d'autres médiums. Tous les projets architecturaux importants que Michel-Ange a achevés impliquaient des niveaux de frustration pour diverses raisons, qu'il s'agisse d'interférences considérables de la part de parties externes ou d'un détournement pendant la construction d'éléments de ses propres conceptions originales.

D'abord sculpteur et peintre de talent, Michel-Ange a en outre affronté les rigueurs et les défis de l'architecture. Cela a commencé en 1514 lorsqu'on lui a demandé de concevoir la façade de la basilique San Lorenzo à Florence, mais il a continué à travailler professionnellement sur des projets architecturaux jusqu'à sa mort en 1564. La production de Michel-Ange était à la fois exceptionnelle et prolifique, défiant les mœurs du jour et défiant finalement les autres (y compris Bernini et Borromini) de s'éloigner de la Renaissance et du maniérisme vers le baroque.

La route de l'artiste vers l'architecture

Michel-Ange n'avait absolument aucune formation architecturale, apprenant essentiellement à concevoir des bâtiments et des structures dans un cours accéléré sur les normes architecturales de l'époque. À cette fin, il a utilisé le 'Codex Coner' - un recueil de dessins décoratifs et architecturaux - faisant des croquis de caractéristiques et de motifs classiques. Étant Michel-Ange, il a ensuite rejeté une grande partie du processus traditionnel de conception et a plutôt créé le sien.

Dans un effort pour protéger son image posthume et pour cacher l'énorme quantité de préparation qui a été nécessaire pour produire son travail, juste avant sa mort, Michel-Ange a détruit plusieurs de ses croquis et lettres. En conséquence, l'image complète de la façon dont il a travaillé pour produire des conceptions et des structures qui ont défié la perfection classique de la Renaissance est difficile à apprécier pleinement. Heureusement, assez de croquis survivent pour nous donner une idée raisonnable.

La technique architecturale de Michel-Ange

Le résultat était une méthode très inhabituelle, basée sur ses idées de composition artistique. Il croyait qu'une compréhension du corps humain était nécessaire pour une conception architecturale réussie et abordait la planification d'une structure comme s'il préparait une nouvelle sculpture. En fin de compte, Michel-Ange a adapté les processus qu'il utilisait déjà en tant que sculpteur et artiste et les a adaptés à ses besoins en tant qu'architecte. En tant que sculpteur, son travail a un aspect multidimensionnel, ce qui signifie qu'il peut être vu sous n'importe quel angle, il n'y a pas de mauvais point de vue pour l'étudier. Ce qu'il a reproduit dans sa planification de travaux architecturaux.

Alors que les architectes de l'époque produisaient un premier croquis « d'idées », puis le développaient en croquis plus détaillés sur des feuilles de papier séparées, Michel-Ange produisait un premier croquis puis superposait encore et encore (sur la même feuille de papier) son croquis détaillés. En partie parce que ce style fonctionnait pour lui, mais aussi en partie parce que le papier était cher et qu'il n'était pas enclin à gaspiller de l'argent dessus, il a utilisé ce procédé tout au long de sa carrière. Fait intéressant, en créant ces différentes couches, il a donné à ses conceptions architecturales l'aspect multidimensionnel pour lequel sa sculpture est célèbre. En conséquence, il a pu combiner différentes couches pour produire des plans hybrides où il a vu que les détails des différentes couches fonctionnaient ensemble.

Cette superposition de ses plans lui a donné un aperçu différent de ce qu'il visait à réaliser. À son tour, cela lui a permis de développer et d'affiner ses idées plus facilement et de produire ainsi quelque chose de plus grand, de plus frappant et de plus précis que le simple fait de produire design après design. L'étape suivante de son processus consistait à construire un modèle en cire ou en argile, en continuant à le développer et à l'affiner jusqu'à ce qu'il corresponde à sa vision.

Remettre en question la pensée de la Renaissance

L'architecture de la Renaissance italienne diffère de la plupart du reste de l'Europe en ce qu'elle ne peut pas être considérée comme une réaction au gothique, simplement parce que le gothique ne s'est pas produit en Italie. Au lieu de cela, l'architecture italienne à cette époque suivait des formes et des formes classiques, s'inspirant de la grande architecture romaine antique dont les villes-états à travers l'Italie étaient toutes entourées. En tant que telle, l'architecture de la Renaissance était très structurée avec une attention particulière portée à la symétrie, l'harmonie, la proportion et la géométrie.

Alors que le classicisme reflétait les débats au sein de la société à l'époque de l'ordre, de la raison et essentiellement de l'humanisme, le travail de la Renaissance était considéré comme l'harmonisation de ce débat avec les principes religieux du christianisme, produisant des conceptions qui mélangeaient la simplicité croquante du classicisme avec l'ordre et l'harmonie de création. L'architecture de la Renaissance utilisait des colonnes et adhérait souvent à la disposition du «plan central» pour souligner la symétrie et l'ordre des structures. Étant donné que Michel-Ange, en tant qu'artiste et sculpteur, a refusé de suivre le courant et de suivre les modes du jour, il ne sera pas surprenant que son travail architectural ait également brisé le moule. Il est crédité d'avoir marqué un tournant dans la conception architecturale à l'époque, en prenant ce qui était là et en se l'appropriant simplement.

Son intérêt d'artiste pour la lumière, l'ombre et l'espace lui a donné une perspective différente de celle de ses contemporains. Cela lui a permis de voir ses créations non seulement en termes de leur image plus large, mais aussi en termes de comment ils seraient en tant qu'espaces de vie. Son travail a brisé les divisions entre structure et détail décoratif, permettant aux architectes une plus grande liberté dans leur approche du design. Parfois, il a abaissé les plafonds afin d'apporter plus de lumière dans les pièces, à d'autres il a changé les proportions des détails afin d'exciter une réponse de son public. La Bibliothèque Laurentienne de Florence le montre - plein de détails qui s'opposent au classicisme de la Renaissance tout en travaillant ensemble pour produire quelque chose qui (comme toutes les grandes œuvres d'art) suscite une réaction émotionnelle.

Héritage architectural

Sans se considérer comme un architecte, Michel-Ange a atteint une maîtrise de l'art que beaucoup de ses contemporains aspiraient. Il est toujours vénéré pour son éclat austère et encore aujourd'hui, les bâtiments sur lesquels il a travaillé - la chapelle des Médicis, la bibliothèque Laurentienne et la basilique Saint-Pierre pour n'en citer que quelques-uns - sont considérés comme des chefs-d'œuvre.

Dès avant sa mort, il inspira le travail de ses contemporains. Initialement, son travail a été canalisé et imité par les maniéristes, puis a été repris par les adeptes du baroque une génération plus tard. Ses conceptions et développements ont été reproduits à plusieurs reprises - le dôme emblématique de la basilique Saint-Pierre a été copié encore et encore, à travers des bâtiments et des structures civiques jusqu'à Sant'Andrea della Valle à Rome et à la cathédrale Saint-Paul de Londres. Voir aussi l' architecture de Gaudi de la région catalane d'Espagne.

Alors que Michel-Ange se considérait peut-être simplement comme un sculpteur, il a élargi et redéfini ce qu'est la sculpture, prenant le rôle d'un architecte et l'utilisant pour atteindre ses objectifs plutôt que l'inverse. Il a fait de son architecture une forme de sculpture, permettant aux autres d'apprendre de son exemple.