Notre biographie couvre tous les moments majeurs de la vie de l'artiste Michel-Ange et sert de guide utile pour ceux qui cherchent à étudier sa vie et sa carrière.

1475 - Né à Caprese, République de Florence 1492 - Achevé la sculpture de la bataille des centaures 1496 - Début de la sculpture de Bacchus 1497 - Sculpture de Bacchus terminée 1498 - Sculpture de Pieta commencée 1499 - Sculpture de Pietà terminée 1501 - Début de la sculpture de David 1504 - Sculpture de David terminée 1504 - Commence le Doni Tondo 1506 - Terminé le Doni Tondo 1508 - Début du plafond de la chapelle Sixtine 1510 - Achevé la création d'Adam Fresco comme pièce maîtresse du plafond de la chapelle Sixtine 1512 - Achèvement du plafond de la chapelle Sixtine 1536 - Début de la fresque du Jugement dernier 1541 - Terminé la fresque du Jugement dernier 1546 - Nommé architecte de la basilique Saint-Pierre de Rome 1564 - Mort à Rome, États pontificaux d'Italie

Souvent, les artistes sont appréciés et valorisés après leur propre mort, les talents de Michel-Ange étaient si impressionnants qu'il était considéré comme le plus grand artiste vivant de sa propre vie. Depuis lors, sa légende et son habileté sont appréciées depuis des générations et personne ne peut être épargné par ses œuvres. La chapelle Sixtine et sa sculpture de David sont deux pièces qui résistent à l'épreuve du temps pour illustrer le travail vraiment exceptionnel de Michel-Ange.

Jeunesse

Michel-Ange est né pour être artiste ; sa famille était banquier depuis de nombreuses générations. Son père avait suivi le commerce familial et sans la faillite de la banque, Michel-Ange aurait suivi un chemin très différent. Lorsque l'entreprise familiale a échoué, son père, Ludovico di Leonardo Buonarroti Simoni, a emménagé dans un bureau du gouvernement, ce qui lui a permis d'envoyer Michel-Ange étudier la grammaire à Florence. À ce stade de la vie de Michel-Ange, il était plongé dans un paradis d'artistes ; la ville de Florence était la capitale des artistes de l'Italie et était à l'épicentre de la Renaissance. Cela a rapidement détourné l'attention de Michel-Ange de ses études formelles et il a passé une grande partie de son temps à copier des peintures des églises locales et à se mêler aux artistes de l'époque. C'est au cours de cette période que Michel-Ange a été exposé pour la première fois aux processus impliqués dans la création d'une sculpture. Il a rencontré les portes sculptées du baptistère de Lorenzo Ghiberti et elles l'ont laissé suffisamment d'empreinte pour conduire Michel-Ange à les appeler « les portes du paradis ».

À l'âge de treize ans, Michel-Ange avait clairement décidé de ce qu'il voulait faire et avait réussi à se faire un apprentissage auprès d'un maître peintre de fresques, qui possédait le plus grand atelier d'artistes de Florence. À l'époque où Michel-Ange travaillait sous Domenico Ghirlandalo, le maître avait été invité à peindre les murs de la chapelle Sixtine. C'était un bâtiment qui figurera plus tard dans les plus grandes œuvres de Michel-Ange. À l'âge encore tendre de quatorze ans, Michel-Ange a été envoyé à la prestigieuse Académie Humaniste créée par Lorenzo de' Medici. Pendant trois ans, l'approche de Michel-Ange à son art a été influencée par les écrivains et philosophes les plus éminents de l'époque. Leur influence et leur inspiration ont permis à Michel-Ange de créer deux de ses reliefs les plus célèbres : Madonna of the Steps et Battle of the Centaures. Recevoir des commandes pour ses reliefs à un si jeune âge aurait donné à Michel-Ange le courage et la conviction de ses capacités à créer des chefs-d'œuvre dignes d'une attention mondiale.

Tous les portraits de Michel-Ange présentent une défiguration de son nez. Cela a été causé tôt dans sa vie après une discussion animée avec un autre élève de l'Académie Humaniste. Il n'avait que dix-sept ans lorsqu'il a été touché au visage et les dommages qui en ont résulté sont devenus une caractéristique que nous pouvons tous voir dans ses portraits suivants. Juste avant le dix-huitième anniversaire de Michel-Ange, il a connu un énorme bouleversement dans sa vie et son environnement de travail. Son mentor Lorenzo de' Medici est décédé en 1492 et cela signifie que Michel-Ange a quitté l'académie et la cour des Médicis pour rentrer chez lui et vivre dans la maison de son père. Il n'a pas cessé de produire des sculptures, mais s'est également consacré à l'étude de l'anatomie humaine. Son église locale lui avait permis d'étudier les cadavres qui se trouvaient dans l'hôpital attenant et en retour il a sculpté un crucifix en bois qu'il a offert à l'église de Santo Spirito.

Pietà - La Vierge Marie

La première œuvre qui attira à Michel-Ange l'attention des plus hautes autorités de l'église fut sa Pietà. Lorsqu'en 1497, Michel-Ange fut chargé de créer une statue de la Vierge Marie, par le cardinal Jean de Bilhères-Lagraulas. Michel-Ange avait été invité à créer la scène qui n'avait aucune provenance biblique, mais était extrêmement courante dans la plupart des œuvres d'art religieuses d'Europe et en particulier de France, où le cardinal était basé et il aurait vu la scène quotidiennement. La Vierge Marie était assise avec un Jésus mort ou mourant sur ses genoux, le chagrin aurait été visible pour tous. Dès que Michel-Ange eut terminé sa sculpture, elle attira les applaudissements de toute l'église de Rome. Ils étaient étonnés qu'un jeune de vingt-quatre ans ait pu créer un tel chef-d'œuvre à partir d'un bloc de pierre. Il est tout à fait approprié que la statue soit maintenant logée dans la basilique Saint-Pierre, créant un cercle d'œuvres de Michel-Ange, de sa première pièce qui lui a valu une réputation jusqu'à la dernière pièce qu'il a été chargé de construire.

La stature de David

Ayant quitté Florence lors des bouleversements provoqués par la mort de son mentor, Michel-Ange est rappelé à la Maison des Médicis pour créer une série de sculptures plus petites. Son travail avec les Médicis lui a permis de voyager et d'acquérir une grande richesse d'expériences lors de ses voyages. Ils ont été expulsés de Florence et ont traversé Venise pendant un certain temps et se sont rendus à Bologne. Ce n'est qu'en 1499 que Michel-Ange retourna à Florence et avec la chute du leader anti-Renaissance Girolamo Savonarola, il rencontra une ville différente, qui était prête pour le changement. Tout au crédit de la réputation de Michel-Ange, on lui a demandé de terminer une sculpture en marbre qui était restée inachevée pendant près de quarante ans. Agostino di Duccio avait commencé la statue en marbre de Carrare, mais il n'avait pas pu l'achever. La statue devait être un chef-d'œuvre colossal qui pourrait représenter la liberté de Florence après la chute du Girolamo Savanarola récemment exécuté. Il deviendra une pièce maîtresse du pignon de la cathédrale de Florence.

La culture et les bouleversements politiques de 1504 signifiaient qu'il ne s'agissait pas simplement d'une autre sculpture ou statue à Florence. Il avait un sens et des connotations au-delà du simple marbre et des compétences qui le feraient. Même si Michel-Ange avait entrepris un projet déjà commencé, il était capable de façonner et de façonner de manière complexe un chef-d'œuvre qui serait mondialement connu plus de cinq cents ans plus tard. Il est clair que les années qu'il a passées à étudier les cadavres de l'hôpital de l'église de la ville de son père prenaient de l'importance maintenant. Le corps de David a été décrit comme le rendu d'un Adonis, un Dieu parmi les hommes. Pouvoir dessiner un tel croquis aurait été le summum dans de nombreux portfolios d'artistes, mais pour Michel-Ange de l'avoir sculpté à partir d'un bloc de marbre sans intérêt,

La chapelle Sixtine

L'adulation et la reconnaissance qui ont accompagné l'achèvement de la statue de David ont conduit à un certain nombre de commandes privées pour Michel-Ange. Il n'a pas semblé encaisser trop sa valeur nouvellement découverte et ses œuvres produites avec parcimonie au cours de l'année suivante. Au lieu de cela, il a répondu à un appel de Rome pour aller construire le nouveau tombeau du pape Jules II. C'était une commande qui devait durer cinq ans et impliquait Michel-Ange de créer quarante statues. C'est ce projet qui l'a attiré à Rome et sa présence a conduit à un désir constant pour son travail parmi l'élite romaine. De nombreux projets parallèles ont retardé la tombe du pape bien au-delà de la commission de cinq ans. Michel-Ange a finalement travaillé sur la tombe pendant plus de quarante ans et il n'a jamais considéré que ce projet était terminé.

L'un des nombreux projets parallèles que Michelangelo a été invité à créer se démarque des autres. On lui a demandé de retourner à la chapelle Sixtine, où il avait auparavant travaillé sur les fresques autour des murs, et cette fois pour peindre le plafond de la Sixtine. Il y a une histoire locale qui circule autour d'un collègue artiste, Bramante, qui semble avoir été extrêmement jaloux que Michel-Ange ait reçu la commission de la tombe du pape et il avait persuadé le pape de commander Michel-Ange dans un médium qu'il n'était pas familier, donc qu'il échouerait et Bramante serait en mesure de récupérer la commission du tombeau.

L'idée originale pour le plafond de la chapelle Sixtine était d'avoir les douze apôtres dans l'œuvre d'art autour du bord du plafond, puis d'avoir un design de plafond ornemental. Cette idée ne semblait pas assez grande pour Michel-Ange et il avait clairement des idées différentes, qu'il suggéra au Pape. Cette discussion a conduit à donner libre cours à Michel-Ange sur le projet et il a proposé de créer une œuvre d'art qui représentait la création de l'univers et la chute de l'homme.

Entrer maintenant dans la chapelle Sixtine et imaginer que quoi que ce soit d'autre soit représenté au plafond est presque impossible. Michel-Ange a utilisé l'ensemble des cinq cents mètres carrés de plafond comme toile et a réussi à représenter une multitude d'histoires et d'enseignements bibliques dans la scène. L'œil est immédiatement attiré par le centre même du plafond où les doigts désormais emblématiques de Dieu et de l'Homme sont tendus pour se toucher presque. Cependant, la visualisation des bords et des côtés du plafond vous permet de voir la création d'Adam, Adam et Eve et leur temps dans le jardin d'Eden, le déluge et les histoires de Noé et de sa famille. Le plafond est entouré de représentations de personnes qui ont prédit la venue de Jésus-Christ, hommes et femmes.

Cette œuvre d'art est spéciale pour de nombreuses raisons différentes. Il n'a pas été créé en utilisant les compétences primaires de Michel-Ange en tant que sculpture, il a fallu près de quatre ans pour peindre le plafond alors qu'il était allongé sur le dos, regardant la toile du plafond devant lui et le simple fait qu'il s'agissait véritablement d'un projet parallèle que Michel-Ange devait terminer tout en il créait les statues du tombeau du Pape.

L'architecte de la basilique Saint-Pierre

En 1546, lorsque l'église cherchait un architecte pour achever la basilique Saint-Pierre longtemps retardée, ils se sont tournés vers Michel-Ange. La basilique avait été une épine dans le pied de l'église pendant longtemps, avec des projets de construction successifs soit au point mort, soit simplement incapables de terminer le bâtiment. La basilique constantinienne d'origine avait été construite au IVe siècle et, au cours des cinquante dernières années, elle avait fait l'objet de nombreux architectes et de leurs plans de reconstruction. C'est cinquante ans après la pose des fondations que Michel-Ange est nommé architecte. Michel-Ange a pu s'inspirer des plans originaux et aborder le projet avec à la fois la structure physique et l'attrait visuel de l'église dans ses considérations. La création d'un dôme central renforcerait la conception et permettrait de créer une zone de culte centrale.

Michel-Ange avait pris en charge la construction du nouveau projet de la basilique quand il avait soixante-dix ans et il savait qu'il ne serait probablement pas là pour son achèvement. Dans cet esprit, Michel-Ange a créé une série de croquis qui montreraient exactement comment il souhaitait que le projet soit achevé. Très peu de ses conceptions pour d'autres projets existent encore aujourd'hui, car il était connu pour les détruire une fois qu'elles n'étaient plus nécessaires. Cependant, en 2007, un dessin à la craie rouge a été découvert, montrant la création du dôme de la basilique Saint-Pierre. Ce projet étant si tard dans la vie de Michel-Ange, cela pourrait bien être le dernier design qu'il ait jamais réalisé. Il est maintenant stocké au Vatican pour la prospérité.

Décès

Inévitablement, le dôme a été achevé après la mort de Michel-Ange. En 1564, alors que Michel-Ange avait atteint l'âge de 88 ans, il mourut à Rome. Il avait auparavant demandé que son corps soit enterré à Florence, il a donc été interné dans la basilique de Santa Croce. Au moment où Michel-Ange est finalement décédé, il avait créé une véritable liste des meilleures œuvres d'art que le monde ait jamais vues. Outre ses chefs-d'œuvre de David, le plafond de la chapelle Sixtine et la Pietà de la Vierge Marie, ses œuvres d'art comprennent une statue de Moïse pour la tombe du pape Jules II, une peinture du Jugement dernier sur les murs de la Chapelle Sixtine et une collection d'œuvres autour de la Vierge à l'Enfant.

Le laps de temps entre la première œuvre connue de Michel-Ange, La Vierge à l'escalier de 1490-92 à sa mort en 1564, est rempli d'une véritable histoire de l'art et de la sculpture qui pourrait remplir un musée à lui seul. Il est intéressant de noter que la dernière sculpture sur laquelle Michel-Ange était connue, avait été sur-ciselée et cela a conduit la sculpture à adopter une qualité abstraite, qui aurait pu être un précurseur du mouvement abstrait que nous voyons aujourd'hui.

L'héritage de Michel-Ange

Michel-Ange est connu non seulement comme l'un des plus grands artistes à avoir jamais vécu, mais aussi comme un homme qui accordait très peu de valeur aux possessions et aux biens matériels. Il a vécu un style de vie très sordide, rejetant les pièges que sa richesse aurait pu lui apporter et aimait vivre seul, loin de ses amis et de sa famille. Son mode de vie n'a pas attiré trop de protégées à le rechercher comme maître et il n'a pas embauché beaucoup d'assistants. Il avait engagé Francesco Granacci pour l'aider dans de nombreux travaux subalternes auxquels l'artiste serait confronté, comme préparer les surfaces du plafond et écraser les couleurs de la peinture. Mais il ne semble pas être crédité d'avoir jamais embauché un apprenti, Granacci était un contemporain de Michel-Ange à l'Académie des Médicis.

Malgré ce style de vie et cette façon de travailler, le travail de Michel-Ange a façonné l'avenir et les perspectives de nombreux artistes. Sa statue de David est reproduite dans le monde entier et référencée comme le corps parfait de l'homme. Son influence n'est peut-être pas ressentie directement par les artistes du monde entier, mais elle se transmet à travers ses œuvres. Michel-Ange produisait du grand art à la même époque que Léonard de Vinci et Raphaël. Cela a conduit à ce que les trois d'entre eux soient souvent mentionnés dans les mêmes cercles et qu'une proximité associée soit implicite. Cependant, ce n'est pas exactement le cas. Leonardo avait en fait vingt-trois ans de plus que Michel-Ange et Michel-Ange avait encore huit ans de plus que Raphaël.

Alors que les trois auraient eu quelques interactions, il est très clair d'après le style de vie de Michel-Ange qu'il n'était membre d'aucune cohorte d'artistes ou d'un collectif. Son héritage se perpétue à travers ses œuvres, comme en témoigne son influence sur Rembrandt van Rijn . La Chapelle Sixtine et David sont deux œuvres d'art étudiées dans le monde entier, par des écoliers, des artistes en formation et des artistes professionnels. Il n'y a pas d'étendue à la connaissance qui peut être acquise en étudiant les œuvres d'un vrai maître.