Der Bau dauerte mehr als ein Jahrhundert und wurde im Laufe der Zeit von Donato Bramante, Giuliano da Sangallo, Fra Giocondo, Raffaello Sanzio da Urbino, Baldassare Peruzzi, Antonio da Sangallo dem Jüngeren und Michelangelo entworfen. Michelangelos Beitrag zur Basilika war der größte von ihnen. Er war der einzige Architekt, der daran arbeitete, dessen Pläne nach seinem Tod ohne wesentliche Änderungen weitergeführt wurden. In der katholischen Tradition wird angenommen, dass die Basilika auf der Grabstätte des Apostels Petrus Christi errichtet wurde. In der Basilika sind seit frühchristlicher Zeit Päpste interniert und seit dem 4. Jahrhundert existiert an dieser Stelle eine Kirche. Sie ist eine der vier großen Basiliken, die sich alle in Rom befinden. Der zwischen 1506 und 1626 erbaute Petersdom ist eine der größten Kirchen der Welt und einer der heiligsten Schreine und größten Kirchen der Christenheit. Das Alte und das Neue In der alten Römerzeit wurde einer der 12 Apostel, der heilige Petrus, 64 n. Chr. auf Befehl des Kaisers Nero in Rom gekreuzigt. Einige Jahre nach seinem Tod wurde auf seiner Grabstätte außerhalb des römischen Zirkus auf dem heutigen Vatikanhügel ein Schrein errichtet. Einige Jahrhunderte später, im Jahr 318 n. Chr., befahl Kaiser Konstantin I. den Bau einer Kirche an dieser Stelle. Heute bekannt als der Alte Petersdom, stand diese Kirche vom 4. bis zum 16. Jahrhundert, bevor der Neue Petersdom an derselben Stelle errichtet wurde. Der alte Petersdom stand viele Jahrhunderte lang und war eine wichtige christliche heilige Stätte. Im 15. Jahrhundert war die alte Basilika in einem baufälligen Zustand. Pläne für Veränderungen an der alten Basilika wurden während der Regierungszeit von Papst Nikolaus V. gemacht. Zu diesem Zweck wurden erhebliche Materialien transportiert, darunter Steine ​​aus dem antiken römischen Kolosseum. Nikolaus V. starb jedoch, während wenig getan worden war und der Wiederaufbau nicht wie beabsichtigt voranschritt. Etwa 50 Jahre später, im Jahr 1505, beschloss Papst Julius II., die alte Basilika abzureißen und an gleicher Stelle eine völlig neue zu errichten. Julius II. hatte Michelangelo beauftragt, sein eigenes Grab zu entwerfen und zu formen, das sich im Petersdom befinden sollte. Einschließlich Papst Julius II. würde der Bau der neuen Basilika im Laufe der Regierungszeit von insgesamt 21 Päpsten erfolgen. Architektur für den neuen Petersdom Für ein so prestigeträchtiges Projekt suchten viele Architekten die Ehre und legten Pläne für eine neue Basilika vor. Einige dieser Entwürfe sind noch heute in den Uffizien in Florenz zu finden. Als Entwurf wurde Donato Bramante gewählt. Bekannt für die Renaissance-Architektur in Mailand und Rom, wurde sein Entwurf die Grundlage für die späteren Arbeiten an der Basilika von Michelangelo. Die Kuppel wurde zu einem der wichtigsten Aspekte des Entwurfs der Basilika. Jeder Architekt, der an der neuen Basilika arbeitete, forderte eine Kuppel, die mit der des antiken römischen Pantheons und der Kathedrale von Florenz konkurrieren konnte. Das Design der Kuppel, die die Basilika überragen würde, sah vor, dass sie von vier großen Säulen getragen wird, während das Pantheon von einer durchgehenden Wand getragen wird. Papst Julius II. starb 1513, Giuliano da Sangallo, Fra Giocondo und Raffaello Sanzio da Urbino (Raphael) ersetzten Donato Bramante. 1515 waren Sangallo, Giocondo und Bramante gestorben, und Raphael konnte die Arbeit fortsetzen. Raphaels Entwurf sah eine große Erweiterung des Kirchenschiffs um fünf Joche vor, verglichen mit Bramantes ursprünglichem Plan. Die Basilika wäre deutlich länger gewesen, wenn dies durchgeführt worden wäre. Während Raffael 1520 starb, wurden seine Pläne von seinem Nachfolger Baldassare Peruzzi aufrechterhalten. Komplikationen wie die Plünderung Roms im Jahr 1527 führten dazu, dass dieser Plan bis zu seinem Tod im Jahr 1536 nicht umgesetzt wurde. Antonio da Sangallo der Jüngere übernahm an dieser Stelle die Arbeit. Seine Hauptbemühung bestand darin, die Konstruktionen von Bramante zu stärken, da sie im Laufe der Zeit schwächer wurden. Sangallo kombinierte Aspekte der vorherigen Pläne und entwarf sein eigenes eleganteres Design. Die Verkürzung des Kirchenschiffs und damit die Anpassung an Raffaels Plan war ein großer Teil seines eigenen Entwurfs. 10 Jahre nach dem Tod von Raffael, im Jahr 1546, starb auch Sangallo der Jüngere. Er ließ seine Entwürfe unerfüllt, aber er hatte wichtige Wartungsarbeiten an der Arbeit seiner Vorgänger durchgeführt. Michelangelos Arbeit an der Basilika Nach dem Tod eines weiteren Architekten war Michelangelo nicht die erste Wahl des regierenden Papstes Paul III., dessen bevorzugter Architekt Giulio Romano Ende 1546 gestorben war. Auch Jacopo Sansovino wurde gefragt, aber er weigerte sich, Venedig zu verlassen, um in Rom zu arbeiten. Nach diesen Komplikationen wurde Michelangelo unter Druck gesetzt, den Job anzunehmen. Später wurde in seinen Schriften festgestellt, dass er sagte: "Ich unternehme dies nur aus Liebe zu Gott und zu Ehren des Apostels." Michelangelo übernahm den Bau unter Vorbehalt und wünschte sich die Freiheit, das Projekt so zu verwirklichen, wie er es für notwendig hielt. Mit dieser künstlerischen Freiheit machten ihn seine Entwürfe und deren Umsetzung zum Hauptgestalter der bis heute bestehenden Basilika. Als Superintendent (Capomaestro) des Baus hatte Michelangelo Zugang zu allen bisherigen Entwurfsplänen für die neue Basilika. Alle bisherigen Designer hatten eine große Kuppel gefordert, die mit einem griechischen oder lateinischen Kreuz geschmückt ist. Der Wunsch nach einer großen Kuppel könnte sich sowohl vom antiken Rom als auch vom Italien der Renaissance inspirieren lassen. Weit jünger als das Pantheon der Antike, ließ Filippo Brunelleschi 1436 die mächtige Kuppel des Doms von Florenz erbauen. Brunelleschi war einer der Begründer der Renaissance. Passend zur Pracht der Kuppel von Brunelleschi hatte sich jeder Architekt, der an der neuen Basilika arbeitete, vorgestellt. Die Ideen der vorherigen Architekten und seine eigenen zu verwenden, verschmolz zu einem visionären Entwurf, der die Besonderheit von Bramantes ursprünglichem Entwurf und allen späteren Plänen vereinte. Der östliche Abschluss des Neuen Petersdoms mit seiner monumentalen Kuppel war der Dreh- und Angelpunkt von Michelangelos Werk und seinem markantesten Beitrag. Die Kuppel ist bis heute die höchste ihrer Art auf der Welt. Michelangelo kümmerte sich zu seinen Lebzeiten nur um den Bau des Sockels der Kuppel, genannt Tamburo. Im Alter von 88 Jahren starb Michelangelo 1564. Anders als die früheren Architekten, die an der neuen Basilika arbeiteten, sollte Michelangelos Werk unverändert fortgeführt werden. Sein Assistent Jacopo Barozzi da Vignola sollte die Arbeiten an seiner Stelle weiterführen und der amtierende Papst Pius V. beauftragte Giorgio Vasari, die Arbeiten nach den Plänen Michelangelos auszuführen. Die Arbeiten gingen jedoch langsam voran und Papst Sixtus beschloss, Giacomo Della Porta 1585 mit der Überwachung der Fertigstellung der Arbeiten zu beauftragen. Michelangelo hatte eine Reihe von Skizzen sowohl allgemeiner als auch minutiöser Details hinterlassen. Porta hielt sich weitgehend an das, was Michelangelo entworfen hatte, und nahm hauptsächlich kosmetische Änderungen vor. Die einzige große Änderung, die Porta beaufsichtigte, war die Erhöhung der äußeren Kuppel über die innere. Es ist nicht bekannt, ob die halbkugelförmige Form der Kuppel Michelangelos ursprüngliche Absicht war oder ob sie auf Geheiß von Porta von einer eiförmigen Kuppel geändert wurde. Skizzen und Modelle aus der Bauzeit zeigen gemischte Darstellungen der Kuppel. Die Kuppel wurde 1590 fertiggestellt, es sollten noch einige Jahre dauern, bis die Basilika fertiggestellt war. Nach mehr als einem Jahrhundert endete der Bau im 17. Jahrhundert und der Neue Petersdom wurde 1626 geweiht. Michelangelos Vermächtnis Michelangelo ist vielleicht der berühmteste Künstler der Spätrenaissance und für viele Kunstwerke verantwortlich, die in der Sixtinischen Kapelle, der Laurentian Library und dem Petersdom ausgestellt sind. Michelangelo vollendete früh in seinem Leben zwei berühmte Werke an der Sixtinischen Kapelle, die Decke der Sixtinischen Kapelle und das Jüngste Gericht, ein Fresko. Vor seiner Arbeit am Neuen Petersdom beauftragte ihn Papst Julius II. mit der Bemalung der Decke der Sixtinischen Kapelle. Die Decke zeigt Szenen aus dem Buch Genesis im Alten Testament. Um die hohe Decke zu bemalen, musste Michelangelo sein eigenes Gerüst entwickeln und unter schwierigen Bedingungen aufrecht stehend arbeiten. Ein Freskogemälde wird auf frischen oder feuchten Putz gemalt, der Putz trocknet und fixiert die Farbe an der Wand. Auch in der Sixtinischen Kapelle befindet sich Das Jüngste Gericht, es bedeckt die Altarwand und ist wie die Decke ein Fresko. Michelangelo malte Das Jüngste Gericht 25 Jahre nachdem er die Decke der Sixtinischen Kapelle gemalt hatte. Es dauerte vier Jahre Arbeit, bis das Stück fertig war. Michelangelos umfangreiche Arbeit für den Vatikan vor Beginn der Arbeiten am Petersdom lobte ihn für diesen Entwurf und seine Schöpfung war eines der brillantesten Werke der Renaissance. Michelangelos berühmteste Skulpturen sind Pietà und David. Pietà zeigt Jesus nach seiner Kreuzigung mit der Jungfrau Maria. Pietà wurde im Petersdom installiert und bleibt dort bis heute. Es ist das einzige Werk seiner Kunst, das Michelangelo persönlich signiert hat. David, benannt nach dem biblischen David, residiert in der Kathedrale von Florenz. Was den Neuen Petersdom betrifft, ist Michelangelos Vermächtnis die Kuppel am Chorende der Basilika, sie ist die höchste ihrer Art auf der Welt. Er erlebte ihre Fertigstellung nicht mehr, die 1590 von Giacomo Della Porta und Domenico Fontana beaufsichtigt wurde. Aber während seines Lebens wurden seine Pläne für die Basilika so weit fortgeschritten und wurden so respektiert, dass keine größeren Änderungen vorgenommen wurden, während man sich bemühte, daran festzuhalten seine Entwürfe waren. Das Werk Michelangelos beeinflusste nach seinem Tod noch Jahrhunderte lang Kunst und Architektur. Die Basilika St. Peter inspirierte die Kuppeln des Kapitols in Washinton DC und Saint Paul's in London. Er war einer der langlebigsten Künstler der Spätrenaissance, so dass sein Assistent Giorgio Vasari noch zu Lebzeiten eine Biografie über Michelangelo veröffentlichte. Sein Werk hat seit mehr als fünf Jahrhunderten einen großen Einfluss auf Künstler und Architekten und wird verehrt, solange seine Werke bestehen. Der Petersdom ist ein außergewöhnliches architektonisches Projekt in der Vatikanstadt. Dieser Schlüsselauftrag wurde über einen Zeitraum von vielen Jahren zu verschiedenen Zeiten an mehrere führende Renaissance-Ingenieure vergeben. Jeder Beitrag ist noch in verschiedenen Elementen des fertiggestellten Gebäudes zu sehen, und Michelangelos Einfluss war einer der bedeutendsten. Michelangelo begann offiziell im Jahr 1547 mit den Arbeiten an der Basilika und nahm vorhandene Pläne auf, um seinen eigenen Stil und seine Kreativität zu beeindrucken, um sie weiter zu entwickeln. Die Bedeutung dieses Gebäudes für die religiösen Elemente Italiens und der Vatikanstadt bedeutete, dass nur die besten Bildhauer und Architekten in Betracht gezogen wurden, daran zu arbeiten, und dass jeder in diesem Bereich die Gelegenheit ohne Bedenken nutzen würde. Viele konzentrieren sich auf die Architekturarbeiten an der Außenseite des Gebäudes, wie zum Beispiel die große Kuppel, aber diejenigen, die diesen Ort tatsächlich besuchen, werden von den Gegenständen in der Basilika selbst beeindruckt sein. Pieta ist nur eines der unglaublichen Meisterwerke, die hier zu finden sind, aber es gibt auch individuelle Details an den Wänden und an der Decke, die allein schon begeistern. Pieta ist nur eines der wenigen Beispiele für Renaissancekunst, die als gut genug angesehen werden, um in diesem berühmten Gebäude ausgestellt zu werden, und scheint auch angesichts der Beteiligung Michelangelos an beiden angemessen zu sein.